恐龙克星?神秘史前巨兽魔鬼蛙以恐龙为食!

神秘的“魔鬼蛙”约保龄球大小,以小恐龙为食。

史前青蛙真能吃掉恐龙?

若要点评地球上存活过的哪种动物最大只、最凶猛,相信很多人会不假思索地选择“恐龙”。恐龙统治地球1.6亿年,是名副其实的陆地霸主,几乎没有天敌。然而出乎意料的是,澳洲阿德雷得大学的科学家最近在《科学报告》上发表论文指出:有一种生活在6500至7000万年的恐龙时代的巨型青蛙,竟然以恐龙为食!

这项挑战人类“常识”的发现一经发布,马上引发一连串疑问:真的有这种青蛙吗?它究竟有什么神奇的本领,竟能吃掉恐龙这种巨无霸?

能吃恐龙的青蛙究竟得多大?

科学家将这种神秘的青蛙命名为“魔鬼蛙”(Devil Frog),或称“魔鬼蟾蜍”。 它的 首件化石碎片在1993年发现。之后科学 家收集了足够的化石碎片级,才将它“组合而成”。发现“魔鬼蛙”的纽约州立大学石溪分校的古生物学家克罗斯表示,它比生活在现代的任何蛙类都要大,可能是地球上迄今存活过最大只的蛙。

当今世界上最大只的蛙是非洲巨蛙,它可以长到30厘米左右,重逾3000克。若是将它的两腿拉开,身长可达70至80厘米。 但一旦跟“魔鬼蛙”相比,非洲巨蛙的体型就显很娇小了。

研究发现,“魔鬼蛙”像保龄球一样大,长达41厘米,重达4500克。 这种近半米长的青蛙,还有厚重的头部骨骼和牙齿。有宽大的嘴巴和强有力的下巴,吃起东西来绝对不会细嚼慢咽。尽管“魔鬼蛙}””确实很凶猛,但是要说它能吃掉恐龙,还是很难让人信服,毕竟在巨大凶猛的恐龙面前,它顶多算是个“小不点”。

不过,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员、中国古动物馆馆长王原告诉大陆《科技日报》说:“魔鬼蛙应该吃的是恐龙的幼崽或小型恐龙。”

早在2008年,科学家就怀疑这种“青蛙之王”可能以恐龙幼崽为食。演化生物学家埃文斯当年接受英国BBC采访时说:“如果它具有攻击性及学会伏击战术,那么它将成为小动物的强大捕食者,它的食物很可能是由昆虫和蜥蜴这样的小脊椎动物组成的。但魔鬼蛙吃过恐龙幼崽也是有可能的。”

现在这种假设得到了阿德雷得大学国际生物学家研究团队的证实。 科学家认为,魔鬼蛙会凭藉草丛、泥地等环境伪装自己,一动不动的盯着周围的状况。假如看见大型动物路过,就会“保持不动”。如果碰见蜥蜴或小恐龙通过,便会迅速出击。

能吃恐龙的青蛙究竟有多凶?

阿德雷德大学生物科学学院的研究员琼斯在声明中指出:“考虑到魔鬼蛙的咬合力和当时的生存环境,它绝对有可能以年幼的恐龙为食。”

那么,魔鬼蛙的咬合力究竟有多大,能让科学家就此证实它能够吃掉恐龙呢? 因为这种巨型青蛙已不复存在,所以研究人员不得不透过分析现存的青蛙来计算它大致的咬合力。他们透过对魔鬼蛙的近亲角蛙进行一系列实验,并结合两种青蛙的骨骼构造特点对比资料,推测出结论。

实验发现,头部宽度为4.5厘米的小角蛙的咬合力已经能达到30“牛顿”单位,相当于6公斤的重量。 另外研究人员估计,在南美发现的巨型角蛙可以用大约500“牛顿”的咬合力咬住猎物,其头部大小接近10厘米。

根据对史前青蛙化石强有力下颚和牙齿的分析及按青蛙体型大小比例推算,研究人员估计已经灭绝的魔鬼蛙的咬合力有2200“牛顿”,这可以和强大的哺乳动物狮子的咬合力相媲美。

对此,加州州立理工大学的克里斯多夫•拉宾教授说:“这样的咬合力相当于50千克的水放在一根手指指尖上带来的压力。”这足以让魔鬼蛙猎食恐龙了,虽然它猎食的可能只是体型较小、体质较弱的那些恐龙。

魔鬼蛙的化石发现于非洲马达加斯加岛。科学家表示,尽管魔鬼蛙生活在远古时期,但它与现今生活在南美的蛙类很相似。这证明了马达加斯加岛与南极洲和南美曾经相连。