南极大陆出现不明生物残骸

根据英国《太阳报》2021年1月7号报道,一位喜欢用谷歌地图找神秘存在的网友,在南极内陆找到了一具不明生物残骸。

不明生物骨架现身南极内陆80km,是海豹残骸,还是恐龙化石

●谷歌地图上发现的不明生物骨骼。

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●放大后是这样的。

不明生物骨架现身南极内陆80km,是海豹残骸,还是恐龙化石

南极不仅是地球上最寒冷的大陆,而且是风最大的大陆,终年刮着8级以上的大风。在南极的内陆,没有植物没有动物,除了人类的科考团队以外,没有任何生命存在的迹象。

南极所有的动物全部生活在南极沿海,所以一般的情况下在南极内陆不可能出现动物的骨骼。

当然,南极洲也不是有史以来就这么冷。

 

大约在4,000万年到5,000万年前的始新世,由于高浓度的二氧化碳使整个地球处于温室效应的包围中,当时南极洲的气候类似于现代的加利福尼亚海岸。

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耶鲁大学的科学家研究了古代贝壳化石中的两种同位素,这两种同位素的浓度取决于贝壳生长时期的环境温度指标。科学家计算出来的当时南极海域海水的温度为22℃,而南极大陆的最高温度可以达到17℃。

科学家们曾经在南极发现过恐龙蛋的化石,也发现过青蛙的化石。

在谷歌地图上发现不明生物骸骨的网友认为,这很可能是一具古生物的骨骼,并把发现上传到社交媒体上。

但是实际上,这就是一个海豹的骨骼。而且90%的可能性是一只食蟹海豹的骨骼。

 

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在南极洲一共有6种海豹。其中只有4种是真正的南极海豹。这4种分别是豹海豹、威德尔海豹罗斯海豹和食蟹海豹。剩下的两种分别是鲁尔海豹和南象海豹,它们只是偶尔到南极去转一转。

其中食蟹海豹是南极海豹种群中数量最多的,也是全世界海豹数量最多的种群,据估计全世界的食蟹海豹至少有700万只以上。

虽然食蟹海豹顶着食蟹的名字,但是它们并不吃螃蟹,它们的主要食物是磷虾、章鱼和鱼。其中磷虾占了食蟹海豹食谱的95%以上,为了过滤细小的磷虾,它们的牙齿长得跟梳子一样。

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●食蟹海豹用牙齿代替了鲸须的滤食功能。

和北极的海豹相比,南极的海豹前肢更长。

由于食蟹海豹的牙齿非常特殊,所以不能啃咬特别硬的东西,这妨碍了它们在冰上打洞,所以它们经常会利用威尔德海豹的呼吸孔。

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食蟹海豹能潜到430米深的水中,但是在水中的游泳速度只有15公里每小时。食蟹海豹通常聚集成一群合伙捕猎,大的种群可以高达1000只。

也正因为它们不擅长在冰块上挖洞,所以在冰下旅行的能力比较差。

为了从一个捕食点迅速的转移到另外一个捕食地点,食蟹海豹会在陆地上旅行。

》食蟹海豹在陆地上的移动速度非常快,超过25公里每小时。

比它们在水中游动要快了70%。

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食蟹海豹像蛇那样扭动身体前进,可以深入南极的内陆,有的时候会迷路,因为迷路而无法返回大海,它们就会成为一具尸体。

南极干谷因为没有被冰雪覆盖,所以可以看到不少暴露在地表的海豹骨骸和木乃伊。

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1903年,英国最伟大的极地探险家罗伯特.斯科特第1次发现,在南极内陆有活的海豹和海豹尸体。

1967年,科学家在莱特和维多利亚山谷发现了6具威德尔海豹干尸以及115具食蟹海豹的木乃伊。

1968年斯特林.鲁道夫报告说,距离大海113公里的山附近,有一只活的食蟹海豹。

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2009年1月,在加伍德山谷脚下发现了一具豹海豹的尸体,这里位于海平面以上141米,距离最近的冰盖海面5.63公里,距离最近的无冰海面50公里。

实际上南极内陆不仅有海豹的尸骨,还有企鹅的尸骨。

 

其中最多的是食蟹海豹,这是因为它们不仅数量多,而且在路上旅行的距离更远。

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至于这些动物为什么会迷路而无法返回海洋,科学家们认为它们可能是感染了某种病毒或者生了某种疾病,但是现在这个因素还不是很确定。

南极内陆的海豹尸体从木乃伊变成白骨,证明了即使在地球上最严酷的环境里,也生存着细菌等微生物。

麦克默多干谷中的海豹尸体也可能反映每个物种的相对丰度,据此,科学家估算南极的食蟹海豹、威德尔海豹和豹海豹的比例是25:4:1。南极内陆的骨骸很多,不必大惊小怪。